译者注:该系列前瞻均为The Athletic于9月国际比赛日结束后开始发表,一切内容均以当时情况为依据,部分内容可能存在一定时效性偏差。文章部分内容,根据最终大名单与实际情况有所修改。

贵为卫冕冠军,法国队似乎坐拥一套才华横溢的班底,大多数球员都效力于在欧冠联赛中颇具竞争力的豪门球队。他们在锋线上坐拥这个星球上的最犀利的一柄利刃,中军帐还有一位“人生赢家”坐镇——在球员和主教练时期,德尚都成功捧起了大力神杯。显然,他们是卡塔尔世界杯的最大热门之一。

然而,大战当前弥漫的阴霾,都在指向一个共同结论:法国队的一切都不太令人乐观。

9月至今,法国足球一直场外丑闻缠身:从足协主席诺埃尔-勒格拉特,到保罗-博格巴,再到基利安-姆巴佩。持续发酵的流言蜚语,不免让人感到不安。

球员们的伤病,制约着德尚的用人选择,也考验着这套看似豪华的班底的真正深度,以及德尚的组建阵容水平。在阵容不整的情况下,法国队在世界杯前最后一个国际比赛日状态平平。去年此时,高卢雄鸡在圣西罗力克西班牙,加冕欧国联冠军;时过境迁,如今,他们仅仅在欧国联小组赛最后一轮堪堪保级成功,避免了世界冠军降入次级的尴尬。不敌丹麦后,德尚公开呼吁,希望大家“保持冷静”。

德尚如此,球员们也相信,他们会在11月初世界杯大名单公布时,交出更出色的竞技状态与精神面貌。然而《队报》却毫不嘴下留情,打出了“马失前蹄”的标题,讽刺德尚和世界杯前法国队的拙劣。

法国队25人大名单,姆巴佩领衔,瓦拉内入选,金彭贝、恩昆库、本泽马因伤退出

毫不客气地说,世界杯前的法国队,看不到任何动力和斗志。如果说击败奥地利还算是顺理成章的实力使然,但是不敌丹麦,意味着他们过去6场国际赛事仅胜1场,这是自1958年以来最糟糕的世界杯备战期。这也是他们历史上第5次遭遇同一自然年输掉三场国际赛事的尴尬,此前仅在1966年、1981年、2008年和2010年经历过。

蓝衣军团不稳定的状态,不可避免地招致了对德尚战术和用人的如潮质疑,尽管法国主帅确实不得不面临一系列客观条件限制。德尚对三中卫体系的固执,已经引发了人们的批评——这套体系在欧洲杯上并不成功,却帮助法国队在上一届欧国联中成功夺魁。

法国队三中卫体系的一大症结在于,防线机动性不足,本应当前提至中场扩大防守范围的一名中卫,似乎不愿意承担更多责任。世界杯大名单公布后,德尚承认,球队将重启四后卫阵型,因为“四后卫体系会更好,也更适合我们”。

更令人不安的是,在四年前的冠军阵容已经不复完整的情况下,球队领导力的欠缺。这支球队有时候会显得毫无生气,又或者,当球队整体年龄偏低时,状态起伏波动较大。对阵丹麦的欧国联中,法国队在首发中派出了3位00后球员——除了西班牙,法国是这么做的独一家——其中,还有8名球员的国家队经验在8场比赛以下。

法国队表现缺乏连续性的一大原因,在于伤病潮的影响。对阵丹麦赛前,由于各种伤病,教练组已经排除了多达15名球员。这还不包括身体状况不佳的马夏尔和勒马尔,本应当作为伤员的轮替随队出征。

为了保持竞争力而开展的必要的新人试验,实际上已经成为一种趋势。在今年的8场国际比赛中,德尚挑选了34名不同的球员,给了8位新人国家队首秀的机会,还有一些入选却最终没有得到出场机会的球员。

博格巴和坎特缺阵,9月的国际比赛日本是法国队尝试全新中场组合的最佳时机。然而,拉比奥在尤文遭遇轻伤,出于谨慎最终被排除在外。随后,顶替拉比奥的阿斯顿维拉后腰布巴卡尔-卡马拉,在联赛中膝盖韧带受伤,伤缺直到世界杯前。

卡马拉受伤后,马赛中场韦勒图火线入队。更糟糕的是,由于训练中的碰撞,韦勒图也临阵伤退。

9月,德转评选了一份目前因伤休战的法国球员11人,包括本泽马、博格巴、坎特等名将,身价总计4.68亿欧元。

在所有长期缺阵的球员中,博格巴无疑是最令人担忧的。在季前赛中半月板受伤后,博格巴没有选择手术,而是保守治疗。然而事与愿违,在第二次个人训练中感到不适后,博格巴还是接受了手术。9月5日按时进行手术后,如果一切顺利的线月初的某个时候重返赛场——大约在德尚公布卡塔尔国家队名单的一周之前。然而从尤文图斯来看,他们当然更希望看到,博格巴直到世界杯后才恢复健康。阿莱格里曾表示,博格巴“将在2023年1月才能回归赛场”。

博格巴和德尚依然保持着密切的联系,不只是世界杯前景,还有围绕法国球星的一系列场外纷争。德尚明确表态,如果博格巴不能恢复最佳状态,世界杯将不会征召他。91场国家队履历,并不会成为博格巴的世界杯直通门票。最终,由于半月板术后恢复叠加大腿拉伤,在经历了种种折腾后,博格巴确定无缘世界杯。

并不是。另一个值得担忧的是坎特,频繁的肌肉伤势,几乎抵消了他无处不在的球场影响。10月中旬,切尔西官方称,坎特将接受腿筋手术,无缘世界杯。他也不是唯一一个容易受伤的法国球员。科曼、登贝莱、卢卡斯-埃尔南德斯在近期都受到了不同程度的伤病困扰。继欧洲杯的考验过后,不容乐观的伤病情况,可能会让德尚放弃以23人的精简阵容出征的念头,重新考虑在大名单中报满26人。在伤病侵袭最为严重的中场位置,德尚只带上了6位球员。

虚惊一场后,瓦拉内有惊无险地搭上大名单末班车。但是国家队医疗组还需要密切留意埃尔南德斯兄弟、洛里、孔德、科纳特和拉比奥的恢复情况。德尚也明确表示了对姆巴佩的担忧,他担心在世界杯前的密集赛程中,姆巴佩在大巴黎被“过度消耗”。巴黎前锋也是肖像权风波的风暴眼。在德尚看来,前锋需要适当的休息。

然而,意外却在公布大名单后接踵而至。11月14日,法国队宣布,金彭贝“身体恢复不佳”,退出世界杯。两天后,恩昆库在训练中碰撞受伤,高卢雄鸡再折一人,后被确诊为左膝外侧韧带撕裂,伤停时间未明。

今天凌晨,距离法国队首场小组赛仅有不足72小时之际,由于左大腿股四头肌受伤,本泽马也无缘世界杯。新科金球先生,也不幸成了1978年以来,首位无缘世界杯的当年金球奖得主。

不好说。后防线人选仍然存疑,德尚过分依赖瓦拉内,因为他几乎是唯一值得信赖的中后卫。其他守将的状态或身体状态,都出现了不同程度的下滑。

俄罗斯世界杯上一夫当关的乌姆蒂蒂,已经永远成为那个夏天的回忆。对阵丹麦一战,金彭贝和孔德伤缺,法国队遣上了几乎全新的后防组合——贝迪亚沙尔、于帕梅卡诺、萨利巴。于帕梅卡诺决断拖沓,萨利巴也表现挣扎。仅仅第二次代表蓝衣军团出战的贝迪亚沙尔,反而是发挥最正常的。

然而,经验和默契的不足,显然在困扰着蓝衣防线,几名中卫在定位球防守上的迟钝令人担忧。身高1.8米出头的丹麦中场德莱尼,不断在角球进攻中觅得空间,持续给法国队拉响防空警报。若不是德莱尼三过球门而不入,比分恐怕远远不止2-0。欧国联两场交锋,丹麦都成功击败了法国。世界杯再次交手时,北欧军团会不会再次亮出獠牙?难言成功的三中卫试验过后,球员们又能否迅速重新适应四后卫下的防守体系?

在中前场,恩昆库的倒下,让德尚损失了一张提供变化的底牌。莱比锡进攻核心的创造力与全能身手,本有机会成为丰富球队进攻套路的重要变量。本泽马的伤退,固然令人哀叹金球先生实在没有大赛运,也令法国锋线损失了一位射术上乘的大场面先生。不过,这也意味着,四年前在莫斯科加冕的吉鲁-格列兹曼-姆巴佩进攻三角将重新成为德尚的首选,或许也是唯一选择。回归国家队以来,本泽马与格列兹曼、姆巴佩之间的磨合,始终给人貌合神离之感。或许德尚也没有想到,本泽马和吉鲁之间艰难的二选一,会以如此出人意料的方式得到解决。

那又未必,至少德尚没担心过。即使疲劳,姆巴佩仍然有能力贡献优异表现,并且努力统治又一届世界杯。

还有吉鲁,在对阵奥地利的比赛中,米兰中锋以35岁零357天的高龄,成为国家队最年长的进球者。他已经为高卢雄鸡斩获49球,距离亨利的51球仅差2球。有关吉鲁的话题在法国国内引发热议,但是拒绝让他第三次出征世界杯,将是一个愚蠢的决定。

再加上格列兹曼和心理和身体都回归正轨的登贝莱,法国队依然坐拥令人艳羡的攻击群。

当球队出征卡塔尔时,或许大多数伤员都能恢复健康。理想状态下,他们也已经在俱乐部恢复了比赛状态。“我不担心比赛结果,”不敌丹麦后,德尚称,“一旦经验丰富的球员们回归,将对我们有好处。”

如果一些老将同样面临竞争,德尚需要在老将和新人之间把握平衡。无论如何,在多数人看来,德尚应该给琼阿梅尼和优素福-福法纳(摩纳哥中场)一个前往卡塔尔的机会,他也的确顺从了民意。至于卡马文加,虽然在对阵丹麦一战中,时隔两年重回国家队首发,但是他在攻防两端都表现平平,完全没能限制住对方核心埃里克森。但是19岁的他,依然被视作蓝衣军团的中场未来答案。

简单地套用世界杯冠军魔咒,显然太愚蠢了。他们肯定会在世界杯上精锐尽出,夺冠赔率也说明了外界的高期待值。但是别忘了,这是法国队,需要保持一定程度的谨慎。

他们一直都有着搞砸一切的“优良传统”,并且在比赛占据上风的时候,用一些看似匪夷所思的手段,换来一场令人蒙羞的败局。许多法国球迷也不再相信,球队能复制俄罗斯世界杯的表现。

从纸面上看,法国队的前景值得期待。但是历史反复表明,直到终场哨声响起之前,一切都是未知数。

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